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Trigeneración de Energía

¿Qué es la trigeneración de energía?

Trigeneración o “trigen”, es la producción simultánea de energía eléctrica, calor y frío a partir de una misma fuente de energía. La aparición de los sistemas de trigeneración tiene su origen en la llamada generación distribuida de la energía.

La forma tradicional de conseguir cada una de estas energías por separado sería la de consumir directamente la electricidad de la red, producir el calor mediante calderas y el frío con ciclos de refrigeración por compresión; todas consumen recursos y materia prima para su producción, en cambio una instalación de trigeneración tiene un proceso de cogeneración que además de producir energía eléctrica, aprovecha la energía térmica para producir calor o frío.

Un sistema de trigeneración esta formado por tres sistemas principales:

  • Sistema de transformación de la energía primaria: depende del tipo de energía primaria.
  • Sistema motriz primario: produce electricidad y el calor residual aprovechable. Existen distintas tecnologías para este proceso, como son:
    • Ciclo de vapor
    • Turbina de gas
    • Motor de combustión interna
    • Motor Stirling
    • Pila de combustible
  • Sistema de generación de frío: la combinación de la cogeneración con un sistema de producción de frío por absorción o refrigeración por adsorción da lugar a la trigeneración.

La eficiencia energética de estos sistemas es mayor que los de cogeneración, alcanzando rendimientos de hasta un 90% frente a un 30% que consigue un motor de combustión convencional.